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深入走进思科中国研发中心

2019-12-29 来源:思科联天下
今年是思科进入中国 25 周年。思科中国研发中心(CRDC)自 2005 年成立以来,也即将迈入第 15 个年头。作为思科在美国以外的全球第二大研发中心,CRDC 却一直低调,略显神秘。
今天,我们荣幸地邀请到思科中国研发中心总经理高世炜先生来和我们详细解读思科中国研发中心正在着手的那些改变互联网进程的研发项目,以及一流的研发队伍是如何打造出来的。
2019 年 10 月,高世炜先生
为思科中国研发中心新员工进行入职培训
 
Q1:在过去的 15 年中,您觉得思科中国研发中心取得的最大成就是什么? 
A:从十五年前我们有一个初步的、不完全成型的想法,到今天 CRDC 已经成为一个拥有近两千人,分布在上海、杭州,苏州以及合肥的工程师团队。这两千人的工程师团队是思科全球产品线研发的中坚力量。思科著名的企业在线视频会议解决方案Webex、IP 电话、即时通讯软件 Jabber,以及我们在企业网络领域的旗舰产品 — Catalyst 9000 系列最新的交换机产品的主要研发团队都在中国。
除此之外,我们的研发团队还覆盖企业无线路由器、企业路由器、物联网、数据中心、运营商等产品线,以及思科发起的生态开发计划 DevNet 和业界领先的供应链团队。可以说,为思科全球业务带来重大影响的产品,都有中国研发中心的心血。这是一个非常巨大的成就,就我个人来说也感到特别自豪。
Q2:除了您上边提到的现有产品,CRDC 目前还关注什么样的前沿技术?  
A:思科自 1984 年就专注于成就互联网,我们的技术解决方案非常广泛,如果用一句话来概括,我们目前所做的一切都是为全球数字化转型赋能。安全智能的网络是数字化转型的基石。
我们认为网络的未来一定是一个智能的基于意图的网络,这个网络能根据企业业务的需求,通过自我学习、自动化配置、主动探测、自我修复、调整……以达到最佳状态,提供端到端、安全的全自动化网络。无论何时何地,从运营商网络、4G、5G、到园区网,再到我们的数据中心;无论是通过手机,还是电脑,它都能自动化、安全地进行网络连接,并最终实现企业的商业意图。这就是我们正在打造的网络的未来!
我非常自豪地说,目前在全球范围内,思科拥有最全面的、覆盖多域的基于意图的网络解决方案 ,可以为全球客户的数字化转型带来未来的网络基础架构。 
Q3:15 年前、思科为什么决定在中国设立研发中心?当时对 CRDC 的定位是什么?到今天,这个定位,或者说 CRDC 在思科全球研发版图中的角色有变化吗?
A:当时思科决定在中国设立研发中心的原因之一是看到中国拥有庞大的科研人才基础,不仅体量大,而且质量高。思科相信,在中国可以找到全球最优秀的工程师。另外一个很重要的原因是,我们认为中国是一个经济飞速发展的国家,在未来拥有巨大潜力。
最后也是非常重要的一点,中国在全球科技创新版图中是一个充满激情的国家,通过在中国落地研发中心,思科可以更多输入中国本土创新,将中国本土创新和思科全球创新理念做一个完美结合,让我们的解决方案更具活力。思科在全球及中国对那些技术上最具潜力的公司进行收购的同时,也会把他们中国研发团队并入到 CRDC 来,为我们增加更多的多样化人才。
CRDC 走到今天,我认为大的战略方向并没有太大改变。思科中国研发中心是思科全球研发实力的一部分,我们既要承担全球的研发任务,也要支持地区及中国市场客户的研发任务。
Q4:与其他跨国科技企业在华研发中心相比,您觉得思科中国研发中心有什么自己的的特点吗?
A:我可以归结为三个看似矛盾的特点:
首先,我们拥有双通道职业发展概念,即管理和技术两条上升通道。工程师们不需要顾虑因为职业发展的提升而去兼任管理职责,他们可以心无旁骛地专注于技术领域。根据每个人的强项,你可以走管理线,如从经理到总监,高级总监一直到副总裁级别,但你也可以一条学术线走到底,同样可以在思科和行业内拥有至高的荣誉。
在思科全球 7 万 5 千名员工中,技术大拿将近有 800 位,分为主任工程师(Principal Engineer, PE),全球约 600 位;杰出工程师(Distinguished Engineer, DE),全球大概有 180 位;和具有顶级荣誉的思科院士(Cisco Fellow),全球一共有 15 位。这些学术大拿的江湖地位在思科内部一直有个有趣但并不夸张的说法:PE 改变了产品,DE 改变了公司,而 Fellow 则改变了行业。  
第二点,我们是一个低调又 “时髦” 的研发团队。低调指的是我们的工作方式,我们是一个非常务实,聚焦于技术本身的研发团队。但同时我们研究的技术却一定是全球最前沿或者最时髦的技术。我们的 Webex 团队和企业网络团队,在基于大数据、机器学习等前沿技术进行应用开发,我们的运营商团队和 Jabber 团队,一直在做云的应用开发。
最后一个特点的背景是,市场一直都把思科定义为网络硬件巨头,但事实上我们一直在推动自身的转型,从硬件到软件,从网络设备供应商到软件定义的全智慧网络等等。为适应我们的战略方向,我们除了具备优秀的硬件工程师团队,也有非常优秀的软件工程师团队。   
Q5:请您预期一下 CRDC 在下一个 15 年在中国所面临的机遇和挑战是什么?CRDC 在中国的战略部署是怎样的?
A:中国是一个充满机遇和挑战的市场,科技行业更是瞬息万变。我们必须足够敏捷,不断审视自己的战略方向和人才配置,就像思科正在打造的基于意图的网络,会不断通过自身调节去实现最佳配置。虽然我们无法预期未来,但只要我们能打造这样一种可以自我调节的机制,就能以不变应万变。
Q6:人才是确保研发实力的重要保证之一,思科对吸引并培养本土研发人才方面有什么行之有效的经验可以分享吗?
A:首先,我们一直在培养一种勇于试错的内部文化,鼓励工程师们能够经常跳出固有的思维方式,去尝试新的解决路径:会不会有更高效的方式?能不能尝试一种新的技术?对于一些目前没有解决办法的问题,是否有勇气去寻找答案?
其次,思科的工作环境有一个关键词:“灵活”。去年,我们在员工内部调研他们爱思科的理由,“灵活性” 高票当选。思科的企业协作办公技术如 Webex 以及基于信任的企业文化,让员工们可以自由地决定办公地点和办公时间。
这种灵活性对于研发中心还有更深的意义:除了必须要完成的任务,我们也鼓励每位工程师探索自己的兴趣领域,确保他们能拥有充分的想象空间。这种灵活性保证了我们工程师们源源不断的创新:我们在去年有一个基于机器学习的网络质量管控项目赢得了思科全球创新大奖。我们的物联网研发团队,虽然规模不大,但在过去2 年产生了 100 多个专利。
第三点,在思科研发中心,年轻的工程师们有机会跟某个领域的全球学术大拿在一起工作,参与全球项目,并在职业上获得火箭般的发展速度。思科全球研发体系有一个叫 “职业引领人(career champion)” 的人才培养项目,形式上有点像导师项目,但在辅导的内容上又超越了导师项目。在为期 6 个月的辅导期中,学术引领人( Champion)会一对一的帮助年轻工程师扩展他们的资源网络,规划职业路径,分享实操技能等,帮助拥有潜力的工程师们发现更多的机会。
正如 15 年前思科建立中国研发中心的初衷一样,我们依然对本地人才有大量需求。对应届毕业生,思科不仅提供实习机会,还会通过一些如 “冉冉新星”(Rising Star)的项目,帮助实习生更好地步入社会,迅速成为某个领域的顶梁柱。很多未来之星在思科中国研发中心都进入到职业发展的快车道,并获得了在其他地方难以获得的上升机会。
我们有一位叫 Jessie 的女工程师就是一个最好的例子:她 2017 年从某世界知名理工大学毕业,通过校园招聘进入 CRDC,先在各个部门轮岗,系统全面了解了硬件产品的全链路知识后,最后决定加入中小企业硬件团队,承担着中小企业硬件产品年轻化、个性化设计的重要项目。这是思科第一次把如此重要的、面向未来的产品设计交给毕业不到 3 年的年轻人。
工作之余,Jessie 热爱一切互联网的新兴事物,她是思科著名的 “抖音女王”,拥有庞大的粉丝群。今年还成为思科全球 2020 财年 22 位员工大使之一(思科每年会在全球选出员工大使,他/她们代表了员工的声音,是连接员工情感、塑造内部文化的楷模)刚刚在思科美国总部参加了思科全球文化体验之旅。
Q7:7 月份思科中国研发中心某团队的调整曾引发市场诸多关注,当时媒体爆料说和生产美国户外光纤盒子的产品线被淘汰所致,对此您怎么看? 
A:我可以很负责地说,当时的一些社交媒体的传言是不准确的,和事实完全不符。思科是一家有 35 年历史的公司,有上百条产品线。作为对客户、合作伙伴以及投资者负责的公司,每年、每个季度、每个月甚至每天,我们都在观察着市场的变化,根据客户的需求和新技术的涌现去主动调整,以保证思科始终站在全球技术领域的最前沿,更好地为我们的最终客户提供市场上最好的解决方案。
比如你提到的户外光纤盒子这条产品线,我们现在仍在对这条业务线进行结构性调整,但这并不意味着我们整体的投入减少了,从这几年来看,思科对中国研发中心的整体投入其实是在增加的。我们会把资源投放在更重要的战略重点上。在这个过程中我们也鼓励员工进行内部流动,尝试新的领域。就像 15 年前思科设立中国研发中心的想法一样,我们的初心始终未变,我们对中国研发中心的战略投入没有任何改变。 
Q8:外界对研发人员都有一些刻板的印象,CRDC 的工程师们有哪些我们不知道的、很酷的特点吗?
A:(笑)当然有。我们的工程师们除了在研究领域经常会突发奇想一些新点子,他们在业余都有个共同的爱好:投身公益,而且是以科技手段做公益。
回馈社会是深植于思科文化的基因,也是我们的员工热爱思科的一个重要原因之一。CRDC 汇集着一大群有热情、有创新思维的同事,希望能够以我们的专长回馈社会。
比如我们的软件工程师们正在为视障人群开发一个手机应用,帮助他/她们能够像正常人一样通过手机自发的组织线下活动,走出社交困境。同时,当视障人群在生活中遇到困难的时候,能够启动 “实时视讯” 来找到志愿者帮忙解决实际问题。
这个想法是源于有一次我们参加了一个视障人群的志愿者活动,一些视障人群跟我们反映,现在所有的帮扶活动都是一些公益组织/企业和个人来发起的,但他们其实也希望自己能够像正常人一样,自己来发起并参与更多的社会活动,满足社交需求。我们听了很受启发:对于那些社会上需要帮助的弱势群体,我们原来总是从自己的角度去考虑能为他们做什么,只做到了 “授人以鱼”,却没有多想一步去 “授人以渔”。
而我们恰恰有这种能力,由思科的工程师志愿者为视障人士开发这样一个软件。在项目的后期,我们还计划对部分代码进行开源,吸引更多海内外的志愿者工程师参与,对软件进行优化和完善。我们也希望最终能引导社会对这一特殊人群给予更多的关注和帮助,消除偏见,促进社会和谐。
在 CRDC 内部,我们还有很多这种以己之长为传统公益项目添加创新因素的项目正在进行。比如我们有一个项目叫 “放牛的孩子”,主要是关注上海周边的一些民工子弟学校的孩子。除了传统的定期探望,我们的工程师们自发为他/她们开发一些电脑网络课程,手把手教这些学生学习电脑、网络知识和简单的编程技术, 为他们的未来打开一扇新的窗户,而不是继续重复他们父母的务农务工生活。
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